Innovation

13 juillet 2016

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Le rail n'a pas changé depuis 200 ans

Le transport ferroviaire de marchandises peut se targuer d'avoir 200 ans. Et sur cette période, presque rien n'a changé. Il est vrai qu'aujourd'hui les trains sont plus colorés, plus aérodynamiques et un peu plus rapides. Mais cela n'est rien en comparaison des changements massifs qui sont intervenus dans le domaine du transport routier au cours des quelques dernières années seulement. Il n'est pas étonnant donc que le transport ferroviaire de fret ait été pris de vitesse par le transport routier.

Réinventer le rail comme un artiste détourne un objet

Il est temps de changer de voie. Si l'industrie ferroviaire souhaite jouer un rôle dans le transport de marchandises de demain, elle devra se réinventer. L'innovation est la clé et nous avons beaucoup à apprendre des autres secteurs d'activités.

Vous voulez acheter un billet d'avion en ligne ? Rien de plus facile et tout le monde le fait. Imaginez maintenant pouvoir réserver, tout aussi facilement sur Internet, un transport de fret ferroviaire à destination de Varsovie, par exemple, depuis votre lieu de travail. Ce serait génial non ? Imaginez, en plus, que vous puissiez choisir parmi une offre étendue d'heures de départ et de transit, de prix, etc. C'est cette facilité d'utilisation du transport de fret ferroviaire que le client est en droit d'attendre.

Et c'est parfaitement réalisable ! Mais évidemment, il s'agit de résoudre ce problème aussi vieux que le rail : « où sont mes marchandises ? » Actuellement, il faut un Master en gestion des opérations ferroviaires pour comprendre l'enchevêtrement des systèmes, les codes de position, le statut des wagons, etc. afin de repérer un wagon avec une charge de 120 tonnes de marchandises quelque part entre Duisburg et Anvers et de déterminer son heure d'arrivée. Mais cela ne signifie pas que les solutions ne sont pas à notre portée ; il nous suffit juste de les mettre en œuvre.

Je suis, par ailleurs, convaincu qu'il est possible d'assembler les trains de manière plus efficace. Aujourd'hui, la plupart des entrepôts sont totalement automatisés, truffés de robots qui collectent les marchandises et préparent leur expédition. Ce type d'automatisation peut aisément être reproduit dans une gare de triage. Des locomotives à conduite autonome pourraient regrouper les wagons qui seraient couplés automatiquement et se raccorderaient à des trains qui les emmèneraient directement vers leur destination finale.

Nous avons fait des progrès, mais le chemin est encore long. L'industrie ferroviaire doit devenir plus efficace, plus accessible et faciliter la collaboration. En mettant en œuvre des concepts éprouvés dans d'autres secteurs d'activité, nous pouvons optimiser nos produits, notre performance, la qualité de notre service et la qualité globale du monde ferroviaire. Ce n'est qu'à ce moment, que le chemin de fer deviendra l'option incontournable du transport de fret.

Nous transformons les opérations de fret ferroviaire

Nous ne sommes peut-être pas le plus grand opérateur de fret ferroviaire en Europe, mais notre ambition ne connaît aucune limite. Nous voulons être un pionnier qui fera entrer le transport ferroviaire dans le XXIe siècle. À l'heure où nous parlons, plusieurs équipes travaillent sans relâche à la concrétisation des concepts développés plus haut. Par ailleurs, avec nos clients, nous recherchons des moyens d'adapter notre offre ferroviaire pour mieux l'intégrer dans leur chaîne logistique. Nous pensons que nous y parviendrons en utilisant notre imagination. C'est la raison pour laquelle, nous mobilisons et encourageons tous nos employés afin qu'ils contribuent à notre vision de l'avenir de l'industrie ferroviaire. Un grand nombre de leurs idées ont déjà été mises en œuvre, avec un impact majeur sur nos processus opérationnels.

Notre ambition est d'évoluer vers le 100 % numérique pour exploiter au mieux le « big data ». Nous devons être attentifs à la manière dont nous pouvons poursuivre la modernisation de notre secteur. Les innovations et les applications que nous concevons et mettons en œuvre aujourd'hui peuvent sembler insignifiantes, mais combinées elles ont un énorme impact.

Nous sommes toujours à la recherche d'esprits d'entreprise et créatifs et de grands talents pour nous aider à façonner l'avenir du rail. Ensemble, nous pouvons créer les produits, les services et la performance nécessaires pour faire de la transition modale une réalité.

Tenté par l'aventure ? Voulez-vous en savoir plus sur l'approche innovante de Lineas ?

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